外交官的告白:找到另一半,比考上外交官还难!

2019-09-25 作者:   |  

作者:刘仕杰

每次校园演讲时,我最常对同学们说的一句话就是:考上外交官其实没那么难,最难的是在漫长的外交生涯中找到另一半,以及在你的家庭生活中找到平衡点。

一讲到这个,同学们总是瞪大了眼睛,一副不可置信的模样。我尤其注意到,许多女同学听到家庭的挑战时,往往露出有兴趣的模样。

的确,如果你问我,加入外交部对人生最大的挑战是什么?在十年的外交官生涯里,我自己经历的以及听到、看到的,是家庭。或是你/妳的另一半。且听我娓娓道来。

你不一定要结婚,但茫茫人海中,有时候觉得孤单、觉得冷,总会想躺在另一人温暖的臂弯或是一起躲进被窝,尤其在他乡外里或严寒的霜雪异乡里,总渴望有一个人等着门、点着灯。

可是这一切对外交官来说,很难,虽然还谈不上奢侈。无论你/妳是异性恋或同志或其他性别,一旦加入外交行列….

外交官,结婚生子,夫妻生活

你的另一半应该要如何找寻呢?找寻或许还不算难,但该如何维持?

长年在国外漂泊的工作属性,会让你的另一半很难工作。哪间公司会雇用一位过去六年工作经验空白的人?纵使你再优秀,当你随另一半远走高飞离开台湾,履历上就会出现六年的空白。在许多产业,例如电子业,六年的空白彷彿一甲子,甚至一世纪。离开业界六年再试图重返职场,可说是困难重重,甚至缘木求鱼。

你的另一半如果是SOHO族,例如作家或翻译。无论你调去天涯海角,只要有一台电脑,他/她都可以持续工作。

假如不是呢?

以异性恋的男性外交官来说,也许可以找一位女性在家里相夫教子。虽然时代已经慢慢改变,但在台湾的社会文化里,相较之下,女性较容易接受放弃自己的职业生涯,就这样嫁鸡随鸡、嫁狗随狗地洗手做羹汤。

角色互换呢?女性外交官的另一半该如何维持工作?传统社会压力下,要男性放弃自己的工作,然后在家带小孩,以现在的社会而言,着实有点困难。当然时代观念逐渐改变,现在已经愈来愈多全职的男性外交官配偶,跟着太太全世界流浪漂泊。

这也是为何我的女性同事常常有不易找到另一半的感叹。通常能加入外交部的女性工作能力都十分优秀。想当然耳,择偶条件上也不会马虎。问题是,条件好的男生通常也有份不错的工作,那他为何要放弃自己的工作呢?

况且,外交部的工作生涯基本上是外派六年加上国内三年,也就是说,九年的周期内,你只有三分之一的时间能在国内寻觅另一半。当然在国外也有可能遇到其他国籍的对象,但谈何容易?

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好不容易找到另一半后,挑战才刚刚开始。虽说每段感情都有不足为外人道的困难与挫败,但对驻外人员来说,我个人觉得挑战更大。试想,你放弃自己的工作与发展的前途,跟随另一半到了他国异乡,却发现生活上要适应的难度远高于你的想像。

语言的适应、当地文化的适应、新环境的适应等,这些挑战或多或少都会间接影响你与家人互动的频率和情绪。此时你发现在台湾的朋友某甲或是以前的同事某乙,生活过得如鱼得水且事业步步高升,于是你开始产生怀疑:当初辞掉工作远渡重洋,是正确的决定吗?

小孩更是一个巨大的挑战。有小孩当然是件幸福的事,但对外交人员来说,必须付出比在台湾怀孕、待产与养育更辛苦的代价。

从怀孕开始说

首先妳必须找到信任的妇产科医师。在欧美等先进国家,这点大概不难。但在基础建设或物质条件相对落后的国家呢?这就是一个挑战了。而在漫长的孕期当中,每位孕妇会碰到的挑战都不相同,包括胎儿出生前可能遭遇的问题也不一样。有些国家囿于医疗资源有限,无法处理有难度的病例,此时孕妇就得返台或前往临近的先进国家就诊。

即便在美国,妇产科医师需不需要会讲中文也是一个考量,毕竟在海外生小孩兹事体大,说着相同语言的医生有时能带来一种熟悉感与信任感,当然这点也是因人而异。

怀孕时,孕妇通常会遭遇诸多不便,例如孕吐。以男性外交人员而言,太太怀孕在家,有时候需要人帮忙,此时就得商请父母或长辈出面,但这又会带来潜在且难以避免的家庭纠纷。无论是公公、婆婆或是太太的娘家家人,在异乡一起生活,难免引起争吵。

假设克服了怀孕期间的种种困难,再来就是小孩出生之后的挑战了

首先,如何做月子?要送月子中心或请家人从台湾飞过来帮忙?月子餐要自己煮还是外订?在先进国家如美国,特别是侨胞多的加州等地方,这类资源相较容易取得。但假如是其他国家如帛琉,大概就完全不可能了。以我在帛琉期间看到的经验来说,台湾人大多还是选择回台湾待产与做月子,更何况月子餐只是新生儿出生后的众多必备东西之一,其他包括小孩的预防针、尿布及相关婴儿用品等,在某些国家的确较难取得。

对于外交人员的另一半来说,以上这些挑战都是家常便饭。这么说好了,当你决定要与一位外交官共度下半辈子时,就得做好心理准备,未来在家庭上、在人生上,你们都会遇到一般家庭不会遇见的难题。毕竟,外交官漂泊一生,家庭也跟着漂泊啊!

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除了家庭,外交官的小孩也不好当

有人可能会说,不会啊!外交官的小孩从小在国外长大,英文比台湾长大的小孩好,很棒啊!

其实不然。外交官的小孩有一肚子的心酸和委屈,只是外界很难理解。

拿语文来说好了。没错,外交官的小孩必须跟着爸妈外放,但以语文学习来说,最常面临的难题是:英文讲不纯,中文只能听和说。外交官常常需要国内和国外轮调,所以小孩子第一次到国外时,得经历非常艰辛的语文转换过程。好不容易英文逐渐赶上进度,也适应了国外的校园生活,此时父母又得调回台湾。

一回国,发现自己的中文程度完全跟不上台湾的同学,甚至连中文的读写也大有问题,要是碰到高中入学考试或大学学测等关卡,更是苦不堪言:连课本的理解都有问题,更何况作答?再者,台湾的教育制度与国外大不相同,外交官子女回国得先适应国内的学习文化,才能逐渐在课业方面试着迎头赶上。就在好不容易适应台湾的教学制度后,父母又要外放了……

除了课业,还有交友问题。外交官子女很难有长期的好朋友,最主要的原因就是必须跟着父母跑来跑去。在这所学校交了一些朋友后,又跟着父母去了另一个国家,结交新同学和新朋友。曾经有外交官的小孩对我说,跟着父母跑了这么多国家,他对友谊的感觉很淡,只有家人才是唯一会一直陪在身旁的。听来有点心酸,但却份外真实!

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